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martes, 11 de diciembre de 2018

La fundación de Jamestown



Trece años antes del viaje del 'Mayflower', tres barcos ingleses arribaron a las costas de Virginia y crearon el primer asentamiento estable en América.


La Colonia de Virginia fue la primera que los ingleses consiguieron establecer con carácter permanente en el continente americano y, dentro de ella, el campamento o asentamiento de Jamestown fue la piedra fundacional. Éste fue creado por la Virginia Company of London –la empresa diseñada por la corona británica para colonizar América– el 4 de mayo de 1607 con el nombre inicial de James Fort o Fuerte James (en honor del rey Jaime I de Inglaterra). El viaje para llegar allí fue largo: el 19 de diciembre de 1606, una flotilla compuesta por tres navíos denominados Discovery, Godspeed y Susan Constant –o, según otras fuentes, Sarah Constant– y comandada por el capitán Christopher Newport partió de Londres surcando el Támesis rumbo al Nuevo Mundo (en el cuadro que ilustra este artículo, embarque de peregrinos a América). Tras cuatro meses de una travesía que incluyó escalas en las islas Canarias y Puerto Rico, pisaron tierra continental el 26 de abril de 1607 en un cabo que llamaron Cape Henry.

Tras recibir la orden de buscar un lugar más seguro para establecerse, los pioneros exploraron lo que hoy es Hampton Roads y seleccionaron una amplia península de 64 kilómetros en la bahía de Chesapeake como terreno donde plantar una fortificación. Las ventajas: un canal navegable –bautizado como James River– que proporcionaba una excelente posición estratégica defensiva y el hecho de que la zona se hallaba deshabitada, pues las tribus indias cercanas la habían desechado por ser pobre y difícil de cultivar. Los inconvenientes: el terreno era pantanoso, angosto, estaba plagado de mosquitos y apenas contaba con agua potable. Para colmo, según algunos estudios recientes, los fundadores de Jamestown llegaron a Virginia durante una pertinaz sequía, lo cual complicó todavía más las cosas. Además, la mayoría eran caballeros nada acostumbrados a las duras labores del campo, lo mismo que sus sirvientes. El desastre estaba servido: en pocos meses, el 80% de los colonos había muerto. Los supervivientes, empero, perseveraron.

Los primeros años de Jamestown y la Colonia de Virginia fueron dificilísimos. Pese a la llegada de suministros traídos por una nueva expedición comandada por el capitán John Smith (célebre por su más bien legendaria relación con la india Pocahontas), la pésima gestión del gobernador George Percy y otros factores, como el naufragio de una misión que traía más víveres, abocaron a los colonos al período conocido como Starving Time (1609-1610): una feroz hambruna durante la cual no sólo hubieron de comer serpientes y el cuero hervido de su calzado, sino que existen evidencias científicas de que recurrieron al canibalismo para poder sobrevivir. Únicamente quedaron vivos al final de esta debacle 60 de los 214 habitantes que tenía Jamestown entonces. El asentamiento estuvo a punto de ser abandonado, pero la providencial llegada del llamado Tercer Suministro salvó finalmente la situación. En 1624, Virginia dejó de pertenecer a la compañía londinense que la fundara y pasó a ser una colonia del Rey. Continuó creciendo y, andando el tiempo, se convertiría en el germen de Estados Unidos.

miércoles, 5 de diciembre de 2018

El secreto de la Contessa Lara



La poetisa Evelina Cattermole, conocida bajo el seudónimo de Contessa Lara, se encontraba en la intimidad de la cama junto a uno de sus amantes. Éste le pregunto su edad y ella mirándolo dulcemente, respondió:

-Querido, yo nací con el primer beso que me diste

Y mantuvo intacto su secreto